Trail

L’Intelligence Artificielle constitue une opportunité de transformation majeure de nos sociétés pour le bien-être durable de ses citoyens. En se basant sur l’acquisition des données et les algorithmes de traitement des informations, les processus de nombreux secteurs peuvent être rendus plus performants en terme de :

  • Qualité, efficience et relocalisation des produits et des services,
  • Usage plus parcimonieux des ressources, 
  • Personnalisation accrue,
  • Rapidité de prise de décision.

Ces développements ont un impact important sur le développement régional dans de nombreux domaines dont la médecine, les médias, la mobilité, le manufacturing, l’énergie, la gouvernance et l’éducation. Ils vont transformer la façon dont opèrent les entreprises.

TRAIL a pour but de créer une structure mezzanine permettant de mobiliser les capacités de recherche et d’innovation des régions wallonnes et bruxelloises au service de leur développement socio-économique dans le domaine de l’Intelligence Artificielle en cohérence avec les politiques régionales menées dans ce domaine.

L’institut

Le « TRAIL Institute » a pour but de promouvoir la création de talents en IA et de réaliser une recherche de pointe de niveau international en IA en Wallonie et à Bruxelles. 

Il rassemble l’ensemble des chercheurs travaillant sur l’IA au sein des universités de la Fédération Wallonie-Bruxelles et des CRa et dont les activités de recherche s’inscrivent dans la vision de l’écosystème TRAIL.

Cet institut permettra d’assurer l’attraction, la formation et la rétention des talents en Fédération Wallonie-Bruxelles afin de permettre l’appropriation de l’IA par les entreprises et les services publics. Le TRAIL Institute mènera des recherches de pointe identifiées comme stratégiques et visera un rayonnement à l’international. Il regroupera doctorants, chercheurs post-docs et ingénieurs engagés sur divers financements au sein des institutions de recherche. Les recherches menées au sein de l’institut concernent tant des aspects purement technologiques que d’autres questions fondamentales à l’appropriation de l’IA par le tissu économique et social (« change management », droit de l’IA, intelligibilité des données, etc.).

TRAIL Factory

La « TRAIL Factory » constitue une plateforme permettant une opérationnalisation efficace des briques technologiques et de méthodologies d’introduction des nouveaux processus induits par l’IA, et facilite leur diffusion et leur valorisation. 

Afin de maximiser l’impact de la TRAIL Factory, les chercheurs de TRAIL contribuent à délivrer des briques abouties, documentées et distribuées sous des licences ouvertes compatibles avec une utilisation propriétaire. 

La TRAIL Factory rassemble : 

  • Des briques logicielles open source et autres, développées par les partenaires de TRAIL,
  • Des datasets collectés et éventuellement annotés par des partenaires de TRAIL,
  • Les méthodologies ou guidelines développées par TRAIL et fournies sous forme de white papers,
  • Les offres de service concernant les expertises ou infrastructures pour les entreprises proposées par TRAIL,
  • Les connecteurs Open Science (source ou data) utiles à la communauté, notamment ceux mis à disposition par les services publics et les entreprises partenaires de TRAIL.

La visibilité de la TRAIL Factory est notamment assurée par : 

  • Une plateforme en ligne incluant les codes sources et datasets précités ainsi que la documentation facilitant l’appropriation des outils, et ayant pour vocation d’être interactive, permettant ainsi aux entreprises et entrepreneurs de commenter les briques, plébisciter les briques les plus utiles ou solliciter l’organisation de tutoriels.
  • Des tutoriels en ligne (webinars ou vidéos pré-enregistrées) facilitant la prise en main des outils.
  • Des événements et workshops à destination des entreprises mettant en avant les briques technologiques « disponibles sur l’étagère ». L’organisation d’un forum annuel à destination des industriels de type « Assises de la recherche en IA » est notamment envisagé.
  • L’intégration de ces briques dans des formations à destination des entreprises (telles que dispensées notamment par Numeria ou les universités)
  • L’implication des entreprises elles-mêmes dans la plateforme. Le tissu industriel, entrepreneurial, social ou public wallon et bruxellois pourra y poster ses propres briques IA open source et y référencer des connecteurs OpenData pour alimenter la TRAIL Factory et en augmenter l’impact potentiel pour tout l’écosystème partenaire de TRAIL.

TRAIL4Ventures

Les services aux entreprises se déclinent en plusieurs missions que l’écosystème souhaite réaliser pour capter au mieux les besoins et les idées issues du tissu économique (entreprises existantes et entrepreneurs) et faciliter le développement de nouveaux produits et services sur base des briques développées dans TRAIL. Plusieurs instruments gravitent autour de cet engrenage, et présentent des services directement aux entreprises. Les entreprises et entrepreneurs pourront ainsi bénéficier des différents services fournis par TRAIL et, si la solution envisagée nécessite une collaboration plus suivie, une exploration plus longue et une expertise de pointe, TRAIL pourra également les aider dans la définition et le montage d’un projet de recherche de plus grande ampleur, potentiellement collaboratif, qui pourra être réalisé par le TRAIL Institute. 

La captation des besoins du tissu socio-économique pourra d’une part, être réalisée au moyens de structures ou d’instruments existants avec lesquels la relation sera renforcée et d’autre part, grâce à des instruments et structures spécifiques que TRAIL mettra en oeuvre. L’ensemble de ces instruments et structures constitueront des portes d’entrée ou guichets auxquels les entreprises pourront frapper. Selon les besoins exposés, ces guichets assureront un relais vers les acteurs de la formation (déjà présents dans TRAIL notamment), les acteurs du financement (bailleurs de fonds, investisseurs, etc.) ou la mise en réseau avec d’autres partenaires, qu’ils soient régionaux ou européens (fournisseurs de solutions, sous-traitants, DIH européens pertinents, potentiels partenaires de recherche, outils / programmes des agences gouvernementales etc.). 

Si la demande nécessite une maturation du projet technologique, les porteurs de projet pourront être orientés vers les acteurs présentant des services de type “test before invest”. Ces services leur permettront de maturer leurs idées et les confronter aux utilisateurs ainsi qu’au potentiel technologique. Plusieurs services pourront ainsi être proposés selon le produit visé, dont notamment : 

  • De séances de brainstorming/idéation avec les utilisateurs finaux du produit pour tester la pertinence de la demande et affiner l’idée,
  • De séances d’exploration technologique avec experts venant de la recherche ou des entreprises spécialisées (en lien avec l’écosystème recherche) afin de cerner les défis technologiques et les solutions existantes,
  • L’accès à des infrastructures logicielles et matérielles pour tester des solutions technologiques.

Ces services pourront ensuite mener à des missions de prototypage rapide ou d’appropriation de briques de l’AI Factory tels que décrits ci-dessus. 

L’instrument TRAIL4Ventures est une “fastTrack” de soutien à la création de startups innovantes et technologiques qui peuvent répondre à des challenges sociétaux autour de la médecine, de la mobilité ou encore de l’économie de demain à l’aide de l’intelligence artificielle. TRAIL4Ventures veut exercer un effet de levier et accélérer la valorisation de la recherche appliquée d’excellence issue du TRAIL Institute et de l’AI Factory dans des “ventures” dont le potentiel de valorisation est renforcé par la collaboration ouverte des différentes parties prenantes au consortium TRAIL (leaders industriels, centres de recherche, agences publiques et académiques).

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